Health

Điều trị ung thư bàng quang: Những tiến bộ mới nhất trong chăm sóc


TCuối thế kỷ 19, một bác sĩ phẫu thuật ở thành phố New York tên là Tiến sĩ William Coley đã cố tình tiêm vi khuẩn liên cầu vào một trong những bệnh nhân của mình. Coley không điên. Ông hy vọng sự lây nhiễm vi khuẩn sẽ kích thích một phản ứng miễn dịch làm chậm sự lây lan của bệnh ung thư, căn bệnh không thể chữa khỏi của bệnh nhân ông. Thí nghiệm đã hoạt động; khối u của bệnh nhân nhỏ lại.

Trong 40 năm tiếp theo, Coley và các cộng sự nghiên cứu của ông sẽ thử nghiệm các phương pháp điều trị tương tự trên hơn 1.000 bệnh nhân ung thư. Họ đã thất bại nhưng cũng có nhiều thành công, đặc biệt là ở những người bị ung thư xương hoặc mô mềm. Ngày nay, Coley đôi khi được gọi là cha đẻ của liệu pháp miễn dịch, là một nhánh của y học cố gắng kích hoạt hoặc thay đổi hệ thống miễn dịch của một người theo những cách giúp điều trị bệnh.

Ung thư vẫn là một trong những lĩnh vực nghiên cứu liệu pháp miễn dịch tích cực nhất và những người mắc ung thư bàng quang là một trong những người được hưởng lợi nhiều nhất từ ​​những loại thuốc này. Tiến sĩ Joaquin Bellmunt, giám đốc Chương trình Ung thư bàng quang tại Beth Israel Deaconess trực thuộc Harvard, cho biết: “Ung thư bàng quang là một trong những bệnh ung thư – cùng với u ác tính, ung thư đầu và cổ và ung thư thận. Trung tâm y tế ở Boston.

Bellmunt nói rằng ung thư bàng quang được đặc trưng bởi một số lượng lớn các đột biến khối u. Cơ thể con người có xu hướng coi những loại đột biến này là “kháng nguyên” – ám chỉ những mối đe dọa không mong muốn thường kích động phản ứng miễn dịch. Tuy nhiên, tế bào ung thư có các tính năng cho phép đột biến của chúng bay dưới radar và trốn tránh các kháng thể của hệ thống miễn dịch. Liệu pháp miễn dịch hoạt động một phần bằng cách chống lại sự phòng thủ này. Theo lời của Bellmunt, chúng “thả phanh” để ngăn hệ thống miễn dịch phát động một cuộc tấn công ghê gớm hơn.

Bất kỳ cuộc thảo luận nào về các phương pháp điều trị mới cho bệnh ung thư bàng quang phải làm nổi bật liệu pháp miễn dịch mới nhất, đã được thay đổi cuộc chơi. Nhưng các chuyên gia nói rằng những tiến bộ gần đây – bao gồm các cải tiến trong liệu pháp hóa học, xạ trị và phẫu thuật – đang cải thiện tiên lượng cho những người được chẩn đoán mắc bệnh ung thư bàng quang.

Tại đây, các bác sĩ ung thư và các chuyên gia về ung thư bàng quang khác mô tả những đột phá mới nhất, cũng như các lĩnh vực nghiên cứu có thể mang lại những cải tiến lớn hơn trong tương lai.

Liệu pháp miễn dịch mới nhất

Liệu pháp miễn dịch cho điều trị ung thư bàng quang không phải là mới. Kể từ những năm 1970, các bác sĩ theo sát bước chân của Coley đã tiêm cho một số bệnh nhân ung thư bàng quang loại trực khuẩn Calmette – Guérin, hoặc BCG, một loại vi khuẩn gây ra một loại viêm hữu ích. Bellmunt nói: “BCG đã là phương pháp điều trị tiêu chuẩn cho các bệnh ung thư bàng quang không xâm lấn” – nghĩa là ung thư giai đoạn đầu chưa lan ra ngoài bàng quang – “trong 40 năm qua”. “Nhưng khi BCG thất bại, chúng tôi không còn gì ngoài việc cắt bỏ u nang,” hoặc phẫu thuật cắt bỏ bàng quang. ”

Tình hình cũng tương tự đối với những người bị ung thư bàng quang giai đoạn cuối đã di căn đến các bộ phận khác của cơ thể. Nếu hóa trị không hiệu quả, có rất ít lựa chọn thay thế. (Ngay cả khi những liệu pháp này có hiệu quả, thời gian sống sót trung bình có xu hướng được đo bằng tháng chứ không phải năm).

Các liệu pháp miễn dịch mới nhất đang giúp viết lại kịch bản cho những người mắc cả ung thư bàng quang giai đoạn đầu và giai đoạn sau. Bellmunt cho biết: “Năm 2016 là năm các liệu pháp miễn dịch mới hơn xuất hiện và ngay lập tức một số loại thuốc này đã được phê duyệt có điều kiện dựa trên các thử nghiệm Giai đoạn 1 và 2.

Nhiều liệu pháp miễn dịch tương đối mới này được gọi là chất ức chế điểm kiểm soát. Chúng ngăn chặn (hoặc ức chế) hoạt động của một số con đường miễn dịch có thể ngăn chặn phản ứng miễn dịch mạnh mẽ hơn. Còn được gọi là thuốc chống PD-1 hoặc thuốc chống PD-L1, những loại thuốc này đã “thay đổi bối cảnh điều trị” cho những người bị ung thư bàng quang giai đoạn cuối, theo một nghiên cứu năm 2020 trong Tạp chí Y học New England (NEJM).

“Với liệu pháp miễn dịch, nếu bạn thực sự nhìn vào những lợi ích tổng thể, thì nó khá khiêm tốn,” Tiến sĩ Simon Crabb, một chuyên gia về ung thư bàng quang và phó giáo sư về ung thư học tại Đại học Southampton ở Anh cho biết. NEJM nghiên cứu cho thấy rằng, so với điều trị tiêu chuẩn (như hóa trị liệu), liệu pháp miễn dịch kéo dài thời gian sống thêm trung bình khoảng bảy tháng. “Nhưng trong một số ít bệnh nhân, có thể từ 20% đến 30%, bạn thấy những phản ứng đặc biệt,” Crabb nói. “Tôi có những người đã sử dụng những loại thuốc này trong bốn hoặc năm năm.”

Tìm hiểu lý do tại sao điều này xảy ra – tại sao một số đáp ứng tốt hơn những người khác với liệu pháp miễn dịch – là một trọng tâm của các nỗ lực nghiên cứu hiện nay. Ông giải thích: “Có điều chúng tôi đã hiểu rằng đây không phải là một căn bệnh, mà là một tập hợp con của các bệnh có thể được phân chia dựa trên các phân nhóm di truyền. Bằng cách lập bản đồ các đặc điểm di truyền của các bệnh ung thư bàng quang khác nhau, các chuyên gia hy vọng sẽ hiểu rõ hơn về cách mỗi loại phản ứng với các liệu pháp điều trị hiện tại — cho dù điều đó liên quan đến một loại thuốc trị liệu miễn dịch đơn lẻ hay liệu pháp miễn dịch kết hợp với hóa trị liệu hoặc các loại thuốc khác đang trở nên phổ biến hơn.

Các nhà nghiên cứu cũng đang tích cực khám phá việc sử dụng liệu pháp miễn dịch trong ung thư bàng quang giai đoạn trước. Ví dụ, có một số hy vọng rằng việc sử dụng những loại thuốc này trước khi phẫu thuật cắt bỏ bàng quang có thể có lợi. Tiến sĩ Yair Lotan, trưởng khoa ung thư tiết niệu tại Trung tâm Y tế UT Southwestern tại Dallas, cho biết: “Cách đây rất lâu, chúng tôi đã phát hiện ra rằng bạn có thể cải thiện khả năng sống sót bằng cách hóa trị trước khi phẫu thuật, nhưng nó khá độc hại. “Bây giờ chúng tôi đang xem xét sử dụng liệu pháp miễn dịch, hoặc kết hợp liệu pháp miễn dịch với các liệu pháp nhắm mục tiêu, để tránh sự cần thiết của hóa trị liệu toàn thân.”

Các liệu pháp miễn dịch, giống như tất cả các loại thuốc, có những mặt trái của chúng. Các tác dụng phụ của việc điều trị có thể khó dự đoán. Bellmunt nói: “Nếu hệ thống miễn dịch bị kích thích quá mức, hầu như bất kỳ hệ thống cơ quan nào cũng có thể bị ảnh hưởng. Phản ứng da — khô hoặc ngứa da, phát ban — là phàn nàn phổ biến nhất ở những người dùng những loại thuốc này. Một tỷ lệ nhỏ hơn bệnh nhân, 5% hoặc ít hơn, bị viêm ruột, phổi hoặc tuyến giáp. Tình trạng viêm này có thể gây ra các triệu chứng như tiêu chảy, khó thở hoặc tăng cân. “Trong một số trường hợp hiếm hoi, chúng tôi thậm chí đã thấy nhiễm độc tim mạch khi bệnh nhân bị viêm cơ tim [heart inflammation] và chết, ”anh nói. Ở đây một lần nữa, các nhà nghiên cứu đang làm việc để hiểu rõ hơn – và dự đoán tốt hơn – – cách một người sẽ phản ứng với các phương pháp điều trị này.

Mặc dù vẫn còn nhiều việc phải làm, nhưng những loại thuốc này đã mang lại một bước tiến cứu sống cho một số người. Bellmunt nói: “Một khi bạn tăng cường hệ thống miễn dịch, có những bệnh nhân có trí nhớ miễn dịch ngăn chặn khối u tái phát. “Những bệnh nhân này có sự cải thiện rõ ràng về khả năng sống sót.”

Đọc thêm: Thay đổi dịch vụ chăm sóc ung thư, vì vậy bệnh nhân không còn cảm thấy giống như một con số

Cải tiến mới trong các liệu pháp nhắm mục tiêu

Bất chấp sự phấn khích và những tiến bộ liên quan đến liệu pháp miễn dịch, hóa trị vẫn là phương pháp điều trị hàng đầu cho các bệnh ung thư bàng quang tiến triển. Ở đó, các nhà nghiên cứu y học cũng đang đạt được nhiều tiến bộ.

Các tế bào của khối u ung thư bàng quang chứa một số lượng lớn các kháng nguyên bề mặt, là những phân tử có khả năng kích hoạt phản ứng miễn dịch. Những kháng nguyên này là lý do tại sao liệu pháp miễn dịch có thể có hiệu quả trong điều trị ung thư bàng quang và những kháng nguyên này cũng hỗ trợ hoạt động của các loại thuốc hóa trị liệu mới hơn được gọi là liên hợp thuốc kháng thể. Crabb nói: “Những loại thuốc này sử dụng những phân tử khá thông minh này có một kháng thể – một thứ hy vọng sẽ liên kết với các kháng nguyên trên tế bào ung thư một cách có chọn lọc – và một tác nhân hóa trị liệu.

Ông giải thích, vấn đề lớn của hóa trị liệu thông thường là nó phải vật lộn để phân biệt giữa tế bào bình thường và tế bào ung thư. Các tế bào phát triển nhanh giống tế bào ung thư – chẳng hạn như tế bào tủy xương, đường tiêu hóa, miệng và da đầu – thường tạo ra ngọn lửa thân thiện. Đây là lý do tại sao những người điều trị hóa chất thường gặp nhiều tác dụng phụ nghiêm trọng, bao gồm rụng tóc, mệt mỏi, buồn nôn và lở loét. Các liên hợp thuốc kháng thể, bằng cách liên kết có chọn lọc với các kháng nguyên trên tế bào ung thư bàng quang, có thể làm giảm loại tổn thương thế chấp này. “Những gì nó làm là khóa hóa trị vào phân tử này tồn tại trên tế bào ung thư, hy vọng sẽ giúp các tế bào bình thường tiếp xúc trực tiếp với hóa trị,” Crabb nói.

Bellmunt ví những loại thuốc này với những chiếc taxi siêu nhỏ có gắn một quả bom vào ghế hành khách. Ông nói: “Xe taxi chạy tới tế bào ung thư, tế bào này sẽ tạo ra nó, và sau đó nó phóng ra quả bom. “Đây là một phương pháp hóa trị mới giúp tránh các tác dụng phụ, và một số thử nghiệm cũng cho thấy lợi thế về khả năng sống sót so với hóa trị liệu tiêu chuẩn.” Ngay bây giờ, ông cho biết những loại thuốc này được sử dụng như một phương pháp điều trị “hàng thứ ba”, hoặc chỉ trong những trường hợp hóa trị liệu và liệu pháp miễn dịch tiêu chuẩn thất bại. Nhưng có hy vọng rằng những cải tiến trong các loại thuốc này có thể sớm đẩy chúng lên cao hơn theo thứ tự mổ.

Thuốc kết hợp kháng thể chỉ là một trong một số phương pháp điều trị “nhắm mục tiêu” mới cho bệnh ung thư bàng quang. Một loại khác là một loại thuốc được gọi là chất ức chế tyrosine kinase. Bellmunt giải thích: “Đây là một loại thuốc có thể tắt một bộ gen kích hoạt được xác định trong khối u. Việc tắt kích hoạt này rất hữu ích vì trong một số trường hợp, nó có thể góp phần vào sự phát triển hoặc tiến triển của khối u đó.

Các nhà nghiên cứu đang xem xét các chất ức chế tyrosine kinase và các loại thuốc chính xác liên quan cùng với các phương pháp điều trị hóa trị hoặc liệu pháp miễn dịch. Việc kết hợp các loại thuốc này có thể dẫn đến những đột phá trong điều trị trong những năm tới. Bellmunt cho biết thêm: “Tất cả chúng tôi đều hy vọng rằng sự kết hợp phù hợp có thể thay đổi tương lai.

Đọc thêm: 4 bước quan trọng cần thực hiện sau khi chẩn đoán ung thư

Điều gì tiếp theo trong bàng quang-điều trị ung thư?

Những tiến bộ được đề cập ở đây là một trong những triển vọng nhất, nhưng còn rất nhiều điều khác nữa.

Ví dụ, các kỹ thuật hình ảnh mới có thể sớm làm cho các phương pháp điều trị bức xạ trở nên chính xác hơn. Giải trình tự gen của các tế bào ung thư cũng là một lĩnh vực nghiên cứu nóng. Lotan nói: “Chúng tôi đang tiến bộ hơn trong việc xác định các dấu hiệu sinh học của căn bệnh cho phép chúng tôi điều chỉnh các phương pháp tiếp cận của mình”. “Chỉ trong ba hoặc bốn năm qua, chúng tôi đã tiến lên trong việc xác định các dấu hiệu cơ bản của bệnh ung thư và các biểu hiện gen có thể giúp chúng tôi cá nhân hóa các lựa chọn điều trị.”

Lotan lưu ý rằng nhiều người trong lĩnh vực của ông cũng hy vọng rằng tương lai sẽ mang lại các quy trình sàng lọc chính xác cho bệnh ung thư bàng quang. Ông nói: “Từ quan điểm phát hiện, không có bất kỳ tiến bộ lớn nào. “Các phương pháp phát hiện mới hơn sử dụng các tấm RNA hoặc DNA, phức tạp hơn, nhưng cho đến nay chúng tôi vẫn chưa thực hiện các nghiên cứu quy mô lớn cần thiết để chứng minh tiện ích lâm sàng.” Những thử nghiệm đó liên quan đến hàng nghìn người và “rất nhiều tiền”, anh ấy nói thêm, và hy vọng sẽ sớm xảy ra.

“Có thể sử dụng nước tiểu như một phương pháp sàng lọc và có rất nhiều công việc đang diễn ra trong lĩnh vực đó,” Crabb cho biết thêm. Anh ấy lạc quan rằng công việc này cuối cùng sẽ đơm hoa kết trái. “Tôi nghĩ rằng kiểm tra nước tiểu là con đường phía trước,” ông nói. “Tất cả đều tốt và tốt nếu phát triển những phương pháp điều trị mới đắt tiền này, nhưng phòng ngừa, hoặc ít nhất là phát hiện sớm, sẽ tốt hơn.”

Đã có lúc các chuyên gia ung thư hy vọng về một phương pháp chữa trị đột phá duy nhất có thể tự nó loại bỏ bất kỳ và tất cả các bệnh ung thư. Khi sự hiểu biết của họ về căn bệnh này ngày càng mở rộng, những hy vọng đó đã tan thành mây khói. Ngày nay, hầu hết đều khẳng định rằng ung thư quá biến đổi để có thể chống chọi lại bất kỳ viên đạn bạc nào, và vì vậy con đường phía trước sẽ được mở ra với một loạt các phương pháp điều trị phù hợp. Tin tốt cho những người bị ung thư bàng quang là mỗi năm mới dường như mang lại những bước tiến có ý nghĩa trong khả năng chống lại căn bệnh này của khoa học y tế. Bức tranh bây giờ đã thay đổi hoàn toàn so với 10, thậm chí 5 năm trước. Những người bị ung thư bàng quang sống lâu hơn và ít tác dụng phụ hơn bao giờ hết. Có lý do để mong đợi nhiều cải tiến hơn trong tương lai gần.

Những câu chuyện phải đọc khác từ TIME


Liên hệ chúng tôi tại letter@time.com.



Source link

news7h

News7h: Update the world's latest breaking news online of the day, breaking news, politics, society today, international mainstream news .Updated news 24/7: Entertainment, Sports...at the World everyday world. Hot news, images, video clips that are updated quickly and reliably

Related Articles

Back to top button